BLOG

Klaes & Myra's 10th anniversary: “Without humor it would be dull”

















Fashion duo Klaes & Myra celebrate their 10th anniversary: the perfect occasion for an interview. They seem to never agree on anything during the interview, but nonetheless manage to produce beautiful clothing. How can that be? Their love for each other and their craft, but mainly by laughing a lot. “Without humor it would be dull.”
A creative wind is blowing in the beautiful loft in the Sint Jacobsstraat in Leeuwarden. Or rather, a tornado of energy. The kitchen table on the sunny first floor is littered with color swatches, computers, kids’ drawings and coffee mugs; a sign that this is a place where people work 24/7. The intercom – a direct line with the shop downstairs – hums a determined hum, an order is recorded through the telephone in fluent German, all the while the duo discusses… who can tell? Does this sound a lot like chaos? No sir! People live here! 
One last time for the fans: how did Klaes &Myra’s begin? 
Klaes (laughing): “When I kissed Myra in Brussel!”
Myra: “That’s right! It didn’t take long after that. That was ten years ago. Klaes didn’t want to move to me in Amsterdam so I moved here, to Leeuwarden.”
Klaes: “Hold on, it wasn’t like that. It started like this: Both of us were already working in fashion (as agents and importers) and used a showroom in Amsterdam for that. When I got an option on this building and we found out Myra was pregnant, we decided to start a fashion store right here. That was easier said than done, a lot of the brands we wanted for our store -mainly Scandinavian labels- were not available. So we had to augment it with our own designs. That’s when Klaes & Myra’s, the brand, emerged. Ahem, let’s just say that everything came from our love for each other. 
Myra: “Man that’s cheesy.”
Klaes: “But it’s true!”
Klaes & Myra’s summed up in one sentence?
Klaes: “Us together.”
Myra: “The strength of our brand is not necessarily in the designs, but the feelings it brings out."
Which one of you starts up the creative process for the new collection?
Both: “Both of us, separately.”
Klaes: “We work independently.”
Myra: “Together, simultaneously, just doesn’t work. It’s bad for our marriage.”
Klaes: “Just like we travel, apart from each other. Not just because of the kids, but mainly because we distract each other non-stop. We would be arguing over every T-shirt.”
Myra: “Like I said, it’s a bad idea.”
Does forming a duo mean making concessions or complementing each other? 
Klaes: “We differ in such a way that only one of us can come up with a good idea. But this also means that we then take it to a higher level.”
Myra (laughing): “Complementing? Do you mean bombarding? The one with the best idea wins and never has to make concessions. It’s as easy as that. "


 







When you are designing a new collection, what does your life look like? 
Klaes: “I just yell whatever comes to mind, then write the ideas down in my famous black notebooks. I visit the major fairs, touch fabrics and travel across the globe, accompanied by photographer Rene Veldhuis. I might, for example, encounter a stunning pattern in a mural painting. I have it photographed and before I know it Rene has reworked the image into a spectacular design. Developing a collection to me is a series of coincidences. But every time, instinctively, nature becomes the starting point. Textures, shadows, wind. And then our own archives play their part. Fabrics that were discarded once, can become exactly what we need another time."
Myra: “Those black idea books are handed down to me. I might use their contents, and I might not. If I find the ideas worthwhile, I start working out the technical details. "
Do you target your collection to a different woman each time?
Klaes: “No. It’s always Myra.”
Myra: “I actually just make what is lacking in my wardrobe.”
You mentioned photographer Rene Veldhuis. Just how important is he within the Klaes & Myra’s family?
Myra (laughing): “We’re like a second home to him.”
Klaes: “He is very important, especially in this age where everything is about images. He is able to translate our thoughts, designs and ideas into images. I always take him with me when I travel, and he never misses a fair. The same goes for Nynke and Simon, who make sure everything continues to run day and night. They are the backbone of the company.”
Myra: “Everyone in our close-knit team and family is special and very involved. This includes the manufacturers. We started with nothing, but they saw something in our idea and we gained their trust. We owe a lot to this trust.”
Klaes: “But don’t forget the game nights.”
Myra (suddenly stern): “They are essential.”
Klaes: “The most important thing is to laugh a lot. Otherwise it would get dull pretty soon.”
What is your personal favorite piece from your collections?
Klaes: “It’s not about one piece in particular. The collection in its entirety is strong. As soon as a woman puts on one of our designs, she makes it hers. She gets to do that, dismissing us and gain the design as her own. That’s the beauty of it. I let go at that time."
Myra: “I do have a favorite: coat Dolly, with a 3D print. You know what the best part is? When one of my designs comes out exactly as I imagined it. At such a moment I’m literally jumping through the store." 

But tell me, does fashion never bore you, even after ten years?
Klaes (from the kitchen): “Never. I’m still hungry for more.”
Myra (nearly choking on a glass of water): “You’re always hungry… for food, and drinks…”
Klaes (unruffled): “Oh, but I love shopping, and exploring new things.”
Myra: “Well I don’t.”
Klaes: “And again it’s good to have Rene on board. We share an ambition to explore.”
Myra: “Sometimes at the end of a season, when the whole circus has ended, I do get tired of it. It never lasts for more than a few days though. One trip to the beach to look at the sea and my energy and inspiration are restored.”

 

“We don’t need an eco-friendly image with some associated badge. We just take our responsibility”
 





How eco-friendly is your brand?
Klaes: “This has become a trend, right? We have been working like this from the very start. But it comes from our core, not because it’s the hip thing to do.”
Myra: “We deal with manufacturers with the best certifications, use organic cotton and eco-friendly dye where possible.”
Klaes: “Our eco-friendliness is practical.”
Myra: “We don’t need an eco-friendly image with some associated badge. We just take our responsibility. Nature is not our inspiration for a reason.”
It seems to me that fashion is less and less about trends and more about developing a personal style. How do you experience that? 
Klaes: “The term ‘trends’ is not very interesting to me. Nowadays it’s all about personality and style. This idea is where our brand ‘BLACK’ originates. Clothing should always amplify your personality, never drown it out.”
Myra: “It’s not up to us to say: you have to wear this now, because it’s fashionable. That’s coercive and not our style. It’s a dated idea.”
Klaes: “There is a tendency that following trends is secondary.”
Myra: “Hey, fashion isn’t brain surgery. Don’t take it too seriously.”
Your collections often openly flirt with the 80s and 90s, combined with the power of the color black. Would you prefer to go back in time, or do you choose the people in the streets of today?
Klaes: “I have noticed that people lack guts. This is true in a broader sense.”
Myra: “I sometimes long for the days when people would go all out in their clothing. You get away with everything nowadays, but still people are hesitant to use this freedom. It’s a shame.”
Klaes: “We would welcome the freedom from the 80s with open arms.”
Myra: “Let me make an appeal: could the people in the streets rebel a little more?”




What piece has been in your wardrobe for years, but will never be discarded? Even with holes in them?
Klaes laughs and points at his trousers with unintentional fraying: “All my clothes have holes and missing buttons. If you look at my wardrobe, it’s just the remains of what I found in Paris and my favorite city Copenhagen. These are places where people have guts and governments are not afraid to value design and put money into it too. But that’s beside the point. Good male fashion is a huge quest and until my next one I will wear what I have until the very end." 
So it’s time for a male brand?
Klaes (pensive): “Hmm, maybe. Who knows?.”
What do you like best about your line of work?
Klaes: “Myra.”
Myra: “Klaes.”
And outside of work?
Klaes (laughing): “Myra.”
Myra (screaming): “Klaes!”
You have three daughters. Do they ever let you know what they think of the designs?
Myra: “Not really. Nynke wants to come with us on our travels. It’s much more fun than school”.
Klaes: “She doesn’t want to miss a thing.”
Myra: “Anna will bring her drawings downstairs to show them to me. Emma just doesn’t care, but when you notice how stylish she is and how she manages her wardrobe: wow. Emma does a great job combining.”
Klaes: “They mix and match their own outfits. We never have to do a thing. I will sometimes let them know that it looks awful, but if they like I will tell them to own it and not be afraid what others might think”. Laughing: “It started with wearing different socks. One high, one low. They are our mini-inspirations.”
Myra: “I love that. All of us are wearing different socks.”
Klaes point to an almost life-sized papier mâché horse on display in the middle of the room: “My daughters school project. When we came to painting it, paint was nowhere to be found in the house. I uncovered some leftover fabric paint from the collection. We started to mix the paint… a little white… a little black… eventually the most perfect color for the next Klaes & Myra’s design emerges, from the horses’ skin. Another coincidence. That’s why I love to be around young people. I keep playing and be amazed.”
Off to the next ten years. What is on your wish list?
Myra: “I want to take our collection to the catwalk. Preferably in Copenhagen”.
Klaes: “My dream is the male brand. We have to! I am nearing the end of the clothes I have. The perfect moment will present itself when it does. The moment when everything comes together.”
The time has come to leave the sunny first floor apartment. In the staircase, filled with cheerful children’s jackets, baskets and the obligatory games, the relaxing music playing in the store can be heard. While the collection may be the result of a series of coincidences, in the store few things are left to chance. Every item sold is packed lovingly into chic paper, accompanied by a personal thank-you note and a big smile. Work hard and laugh a lot: a golden duo.  



_____________________________________________________________________________

Het modeduo Klaes & Myra’s bestaat al tien jaar: hoogste tijd voor een interview. Een gesprek waarin het eigenwijze echtpaar het nooit eens lijkt te zijn en tóch samen de mooiste mode maakt. Hoe dat kan? Liefde voor elkaar, het vak en vooral door heel veel te lachen. “Zonder humor is er niks aan.”
  
In het prachtige pand in de Sint Jacobsstraat van de Friese hoofdstad waait een creatieve wind. Of beter gezegd: een tornado van energie. Op de zonnige eerste verdieping, aan de ontplofte keukentafel met computers, stapels kleurstalen, tekeningen van de kinderen en koppen koffie wordt non-stop gewerkt. De intercom – die in verbinding staat met de winkel beneden – zoemt  stug door, in vloeiend Duits wordt nog even telefonisch een order doorgevoerd en ondertussen aan tafel discussiëren de twee smaakmakers over… ja, waarover eigenlijk. Klinkt als chaos? Welnee! Hier wordt geleefd.
  
Nog één keertje of voor de nieuwe fans: hoe begon Klaes & Myra’s?

Klaes: (Met een lach): “Toen ik Myra zoende in Brussel.”
Myra: “Klopt! Het begon niet lang daarna.  Tien jaar geleden. Klaes wilde niet naar mij in Amsterdam komen en toen kwam ik hier in Leeuwarden en…”
Klaes: “Ho! Zo was het helemáál niet. Luister, het begon zo: we werkten beide in de mode (agenturen en import) en hadden een showroom in Amsterdam. Toen ik het huidige pand in Leeuwarden kon kopen en Myra zwanger bleek te zijn, besloten we hier een winkel te beginnen. Dat was nog niet zo eenvoudig, want heel veel merken die wij wilden verkopen - met name Scandinavische labels - konden wij niet krijgen. Toen zijn we gaan aanvullen met eigen ontwerpen. Daar is de basis ontstaan van Klaes & Myra’s. Ach, eigenlijk is alles gewoon ontstaan uit de liefde voor elkaar.”
Myra: “Wat zoetsappig zeg.”
Klaes: “Toch is het zo.”
Klaes & Myra’s in één zin?
Klaes: “Wij samen.”
Myra: “De kracht van ons label is niet zozeer het ontwerp, maar het gevoel dat het oproept.”
Wie van jullie zet het creatieve proces in gang voor een nieuwe collectie?
Tegelijk: “Dat doen we allebei, ieder voor zich.”
Klaes: “We werken onafhankelijk.”
Myra: “Samen werkt écht niet. Slecht voor ons huwelijk.”
Klaes: “We reizen voor ons werk ook apart van elkaar. Niet alleen om de kinderen, maar vooral omdat we elkaar anders voortdurend afleiden. Joh, dan moeten we over ieder T-shirt discussiëren.”
Myra: “Wat ik zeg, géén goed idee.”
Betekent een duo vormen concessies  doen of elkaar aanvullen?
Klaes: “Wij botsen zó erg dat maar één van ons met een goed idee kan komen, maar dat brengen we vervolgens wel samen naar een hoger niveau.”
Myra lacht: “Aanvult? Bedoel je niet aanvált? Degene met het beste idee wint en hoeft nooit concessies te doen. Zo simpel is het.”
Hoe ziet jullie leven eruit tijdens het maken van een nieuwe collectie?
Klaes: “Ik roep van alles, schrijf het op in de, hier in huize Klaes en Myra’s, beroemde zwarte boekjes. Ik bezoek beurzen, ik voel stoffen en reis met fotograaf Rene Veldhuis over de wereld. Ik kan op reis een prachtig patroon in een muur ontdekken, dat ik vervolgens laat fotograferen en bewerken door Rene. Ineens ontstaat hieruit een waanzinnige print.  Het ontwikkelen van een collectie is voor mij dus een verzameling van toevalligheden. Natuur is (on)bewust iedere keer het uitgangspunt. Textuur, schaduw, wind. Ons eigen modearchief is hierin ook een bron van inspiratie. Eerder aan de kant gelegde stoffen die nu opeens wel blijken te kloppen bijvoorbeeld.”
Myra: De zwarte boekjes met ideeën worden doorgeschoven naar mij en ik doe er vervolgens iets mee, maar soms ook niet. Ik ga er technisch mee aan de slag als ik het de moeite waard vind.”
Hebben jullie bij elke collectie een andere vrouw in gedachten?
Klaes: “Nee, het is altijd Myra.”
Myra: “In feite maak ik wat er ontbreekt in mijn kast.”
Jullie noemden eerder fotograaf René Veldhuis.  Hoe belangrijk is hij binnen de Klaes en Myra ‘s familie?
Myra lacht: “Hij is kind aan huis.”
Klaes: “Heel belangrijk, juist in deze tijd waar alles draait om beeld. Hij kan onze gedachtes, ontwerpen en ideeën vertalen naar beeld. Hij gaat ook altijd met mij mee op reis en hij slaat geen beursbezoek met ons over.” Dat geldt natuurlijk ook voor steunpilaren Nynke en Simon die er voor zorgen dat alles 24/7 blijft draaien.”
Myra: “Ons hechte team, onze familie bestaat uit bijzondere en betrokken mensen. De fabrikanten horen hier ook bij. Toen we begonnen hadden we niets, maar zij zagen ‘iets’ in onze ideeën en we kregen hun vertrouwen. Aan dit vertrouwen hebben we veel te danken.”
Klaes: “O en vergeet de spelletjesavonden ook niet!”
Myra trekt een serieus gezicht:  “Essentieel.”
Klaes:  “Er moet vooral heel veel gelachen worden. Anders is er niks aan.”
Wat is jullie persoonlijke favoriet uit de collectie?
Klaes: “Voor mij gaat het niet om één stuk. De collectie als geheel is goed. Wanneer een  vrouw ons ontwerp aantrekt en eigen maakt is het niet meer van ons, maar van haar. Zij mag zich onze kleding toe-eigenen. Dat is juist zo mooi. Dan laat ik het los”.
Myra: “Toch heb ik wel één favoriet: de Dolly jas met 3D print. Weet je wat gaaf is? Dat het ontwerp wat ik in mijn hoofd heb, uiteindelijk precies zo lukt. Op zo’n moment sta ik echt te springen in de winkel”.
Vertel, verveelt mode na tien jaar nooit?
Klaes, inmiddels naar de open keuken gelopen: “Nooit. Ik heb altijd honger naar meer”.
Myra verslikt haar bijna in haar water “Jij wel ja… eten, drinken… ”
Klaes roept onverstoorbaar: “O ik ben ook dol op winkelen, nieuwe dingen ontdekken.”
Myra: “Nou ik niet hoor.”
Klaes: “Kijk, en dan is het weer goed Rene erbij te hebben. Die wil eveneens voortdurend nieuwe dingen spotten.”
Myra: Soms, aan het einde van het seizoen, wanneer het hele modecircus erop zit, ben ik er even klaar mee. Een paar dagen maar hoor. Als ik de zee zie, heb ik weer energie en inspiratie genoeg.”

Hoe eco is jullie merk?
Klaes: “Dat is nu ineens een trend hè? Wij werken op deze manier al vanaf dag één. Puur vanuit onszelf en niet omdat het zogenaamd hip is.”
Myra: “Fabrieken met de beste certificeringen, biologisch katoen en waar mogelijk de meest miliue vriendelijke verf.”
Klaes: “Wij zijn praktisch milieubewust.”
Myra: “Wij hoeven geen eco-imago met bijhorend stempel. Wij nemen gewoon onze verantwoordelijkheid. De natuur is niet voor niets onze inspiratie.”
Mode lijkt steeds minder over trends te gaan en meer over het ontwikkelen van een eigen stijl. Hoe ervaren jullie dat?
Klaes: “Ik vind het begrip trends niet meer zo interessant. Het gaat tegenwoordig juist over persoonlijkheid en stijl. Vanuit deze gedachte is ook ons label ‘BLACK by k&m’ ontstaan. Kleding moet je eigen persoonlijkheid onderstrepen, niet overschreeuwen.”
Myra: “Het is niet aan ons om op te leggen: nu moet je perse dit aan, want dit is hip. Dat dwingende past niet bij ons en niet bij deze tijd. In die volgorde."
Klaes: “De tendens is juist dat het volgen van trends ondergeschikt is.”
Myra: “Joh, mode is geen brainsurgery. Neem het niet te serieus.”
Jullie collecties hebben vaak een knipoog, dan wel een flirt met de jaren 80 en 90 met de kracht van zwart. Liever terug in de tijd of toch het straatbeeld anno nu?
Klaes: “Wat ik nu vooral zie is dat lef ontbreekt. In alles trouwens.”
Myra: “Ik kan soms heimwee hebben naar de jaren waarin er nog echt werd uitgepakt met kleding. Alles kan nu en tóch durft men niet alles maar aan te trekken. Zonde.”
Klaes: “Het gevoel van vrijheid in de jaren 80 is weer welkom.”
Myra: “Ik doe een oproep: mag het straatbeeld weer wat rebelser alsjeblieft?"

Welk kledingstuk ligt al jaren in de kast, maar zal je nooit wegdoen? Ook niet als de gaten er in vallen.
Klaes lacht en wijst naar zijn pantalon met onbedoelde rafels: “In al mijn kledingstukken zitten gaten en missen knopen. Wat er in mijn kast hangt, zijn de ‘restjes’ van vondsten uit Parijs en mijn lievelingsstad Kopenhagen, daar waar ze wel lef hebben, en de regering meer oog voor design én de financiering daarvan heeft. Maar dat terzijde. Mooie mannenmode is gewoon een enorme zoektocht, en tot die tijd draag ik wat ik heb he-le-maal af.”
Aha, tijd voor een mannenlijn?
Klaes peinzend: “Hmm. Wie weet.”
Wat vinden jullie het leukst aan het werk?
Klaes: “Myra.”
Myra: “Klaes.”
En als jullie niet werken?
Klaes lacht: “Myra.”
Myra gilt “Klaes.”
Jullie hebben drie dochters. Zeggen ze wel eens wat ze van jullie ontwerpen vinden?
Myra: “Nee niet direct. Nynke wil altijd mee op reis. Veel leuker dan naar school gaan.”
Klaes: “Die wil overal bij zijn.”
Myra: “Anna komt met haar tekeningen naar beneden lopen. Emma interesseert het niks, maar als je ziet hoe stylish zij is en hoe zij met haar garderobe omgaat: wauw. Emma combineert fantastisch.”
Klaes: “Ze mixen en matchen alle drie altijd zelf. Wij doen nooit wat. Ik zeg wel eens dat het vreselijk staat, maar als zij het dan leuk vinden, zeg ik dat ze er ook echt voor moeten staan, en niet bang zijn wat anderen er van zeggen.” Lachend: “Het begon met het dragen van verschillende sokken. De ene sok hoog, de ander laag. Zij zijn onze mini inspirators.” Myra: “Dat vind ik zo lachen. We hebben nu dus allemaal verschillende sokken aan in dit huis.”
Klaes wijst naar een groot papier-maché paard dat midden in de kamer staat te pronken:  “Schoolproject van mijn dochter. Toen het dier op het allerlaatste moment nog geverfd moest worden, en er nergens in huis een tubetje kinderverf te vinden was, heb ik restjes textielverf uit de collectie gepakt. Ik mengen, meer wit, meer zwart, en terwijl wij samen het paard staan te schilderen, ontstaat er ineens de perfecte kleur voor het volgende ontwerp van Klaes & Myra’s. Toevallig hè. Daarom heb ik graag jonge mensen om mij heen, dan blijf ik spelen en mij verbazen.”
Op naar de volgende 10 jaar. Wat staat er nog op jullie verlanglijstje?
Myra: “Ik wil de catwalk op met onze collectie. In Kopenhagen graag.”
Klaes: “Toch die mannenlijn. Het moet! Ik ben zo langzamerhand echt door mijn goed kleren heen. Het perfect moment komt vanzelf. Het moment dat alles klopt."  
De zonnige etage wordt verlaten, en in het trappenhuis vol vrolijke kinderjassen, manden vol gymspullen en natuurlijk spelletjes, is de relaxte muziek van de winkel beneden al te horen. De collectie mag dan wel ontstaan uit een verzameling toevalligheden, in de winkel laten Klaes en Myra niets aan het toeval over. Ieder kledingstuk wordt met liefde verpakt in chique papier en voorzien van een  bedankkaartje én een grote glimlach. Veel werken en veel lachen: een gouden duo.
 

Geplaatst op: vrijdag 15 juli 2016


Naar boven




Klaes & Myra's 10th anniversary: “Without humor it would be dull”


 
 



 










Fashion duo Klaes & Myra celebrate their 10th anniversary: the perfect occasion for an interview. They seem to never agree on anything during the interview, but nonetheless manage to produce beautiful clothing. How can that be? Their love for each other and their craft, but mainly by laughing a lot. “Without humor it would be dull”.
 
A creative wind is blowing in the beautiful loft in the Sint Jacobsstraat in Leeuwarden. Or rather, a tornado of energy. The kitchen table on the sunny first floor is littered with color swatches, computers, kids’ drawings and coffee mugs; a sign that this is a place where people work 24/7. The intercom – a direct line with the shop downstairs – hums a determined hum, an order is recorded through the telephone in fluent German, all the while the duo discusses… who can tell? Does this sound a lot like chaos? No sir! People live here! 
 
One last time for the fans: how did Klaes &Myra’s begin? 
Klaes (laughing): “When I kissed Myra in Brussel!”
Myra: “That’s right! It didn’t take long after that. That was ten years ago. Klaes didn’t want to move to me in Amsterdam so I moved here, to Leeuwarden.”
Klaes: “Hold on, it wasn’t like that. It started like this: Both of us were already working in fashion (as agents and importers) and used a showroom in Amsterdam for that. When I got an option on this building and we found out Myra was pregnant, we decided to start a fashion store right here. That was easier said than done, a lot of the brands we wanted for our store -mainly Scandinavian labels- were not available. So we had to augment it with our own designs. That’s when Klaes & Myra’s, the brand, emerged. Ahem, let’s just say that everything came from our love for each other. 
Myra: “Man that’s cheesy”.
Klaes: “But it’s true!”.
 
Klaes & Myra’s summed up in one sentence?
Klaes: “Us together”.
Myra: “The strength of our brand is not necessarily in the designs, but the feelings it brings out. 
 
Which one of you starts up the creative process for the new collection?
Both: “Both of us, separately”.
Klaes: “We work independently.”
Myra: “Together, simultaneously, just doesn’t work. It’s bad for our marriage”.
Klaes: “Just like we travel, apart from each other. Not just because of the kids, but mainly because we distract each other non-stop. We would be arguing over every T-shirt.”
Myra: “Like I said, it’s a bad idea”.
 
Does forming a duo mean making concessions or complementing each other? 
Klaes: “We differ in such a way that only one of us can come up with a good idea. But this also means that we then take it to a higher level.”
Myra (laughing): “Complementing? Do you mean bombarding? The one with the best idea wins and never has to make concessions. It’s as easy as that.  

 

 






 
 
 
 
 
 
 
 

When you are designing a new collection, what does your life look like? 
Klaes: “I just yell whatever comes to mind, then write the ideas down in my famous black notebooks. I visit the major fairs, touch fabrics and travel across the globe, accompanied by photographer Rene Veldhuis. I might, for example, encounter a stunning pattern in a mural painting. I have it photographed and before I know it Rene has reworked the image into a spectacular design. Developing a collection to me is a series of coincidences. But every time, instinctively, nature becomes the starting point. Textures, shadows, wind. And then our own archives play their part. Fabrics that were discarded once, can become exactly what we need another time. 
Myra: “Those black idea books are handed down to me. I might use their contents, and I might not. If I find the ideas worthwhile, I start working out the technical details. 
 
Do you target your collection to a different woman each time?
Klaes: “No. It’s always Myra”.
Myra: “I actually just make what is lacking in my wardrobe”.
 
You mentioned photographer Rene Veldhuis. Just how important is he within the Klaes & Myra’s family?
Myra (laughing): “We’re like a second home to him.”
Klaes: “He is very important, especially in this age where everything is about images. He is able to translate our thoughts, designs and ideas into images. I always take him with me when I travel, and he never misses a fair. The same goes for Nynke and Simon, who make sure everything continues to run day and night. They are the backbone of the company.”
Myra: “Everyone in our close-knit team and family is special and very involved. This includes the manufacturers. We started with nothing, but they saw something in our idea and we gained their trust. We owe a lot to this trust.”
Klaes: “But don’t forget the game nights.”
Myra (suddenly stern): “They are essential”.
Klaes: “The most important thing is to laugh a lot. Otherwise it would get dull pretty soon”.
 
What is your personal favorite piece from your collections?
Klaes: “It’s not about one piece in particular. The collection in its entirety is strong. As soon as a woman puts on one of our designs, she makes it hers. She gets to do that, dismissing us and gain the design as her own. That’s the beauty of it. I let go at that time.
Myra: “I do have a favorite: coat Dolly, with a 3D print. You know what the best part is? When one of my designs comes out exactly as I imagined it. At such a moment I’m literally jumping through the store. 
 
But tell me, does fashion never bore you, even after ten years?
Klaes (from the kitchen): “Never. I’m still hungry for more”.
Myra (nearly choking on a glass of water): “You’re always hungry… for food, and drinks…”.
Klaes (unruffled): “Oh, but I love shopping, and exploring new things”.
Myra: “Well I don’t”.
Klaes: “And again it’s good to have Rene on board. We share an ambition to explore”.
Myra: “Sometimes at the end of a season, when the whole circus has ended, I do get tired of it. It never lasts for more than a few days though. One trip to the beach to look at the sea and my energy and inspiration are restored”.

 

“We don’t need an eco-friendly image with some associated badge. We just take our responsibility”
 

 




How eco-friendly is your brand?
Klaes: “This has become a trend, right? We have been working like this from the very start. But it comes from our core, not because it’s the hip thing to do”.
Myra: “We deal with manufacturers with the best certifications, use organic cotton and eco-friendly dye where possible”.
Klaes: “Our eco-friendliness is practical”.
Myra: “We don’t need an eco-friendly image with some associated badge. We just take our responsibility. Nature is not our inspiration for a reason.”
 
It seems to me that fashion is less and less about trends and more about developing a personal style. How do you experience that? 
Klaes: “The term ‘trends’ is not very interesting to me. Nowadays it’s all about personality and style. This idea is where our brand ‘BLACK’ originates. Clothing should always amplify your personality, never drown it out”.
Myra: “It’s not up to us to say: you have to wear this now, because it’s fashionable. That’s coercive and not our style. It’s a dated idea”.
Klaes: “There is a tendency that following trends is secondary”.
Myra: “Hey, fashion isn’t brain surgery. Don’t take it too seriously”.
 
Your collections often openly flirt with the 80s and 90s, combined with the power of the color black. Would you prefer to go back in time, or do you choose the people in the streets of today?
Klaes: “I have noticed that people lack guts. This is true in a broader sense”.
Myra: “I sometimes long for the days when people would go all out in their clothing. You get away with everything nowadays, but still people are hesitant to use this freedom. It’s a shame”. 
Klaes: “We would welcome the freedom from the 80s with open arms”.
Myra: “Let me make an appeal: could the people in the streets rebel a little more?”.
 



 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

What piece has been in your wardrobe for years, but will never be discarded? Even with holes in them?
Klaes laughs and points at his trousers with unintentional fraying: “All my clothes have holes and missing buttons. If you look at my wardrobe, it’s just the remains of what I found in Paris and my favorite city Copenhagen. These are places where people have guts and governments are not afraid to value design and put money into it too. But that’s beside the point. Good male fashion is a huge quest and until my next one I will wear what I have until the very end. 
 
So it’s time for a male brand?
Klaes (pensive): “Hmm, maybe. Who knows?”.
 
What do you like best about your line of work?
Klaes: “Myra”.
Myra: “Klaes”.
 
And outside of work?
Klaes (laughing): “Myra”.
Myra (screaming): “Klaes!”.
 
You have three daughters. Do they ever let you know what they think of the designs?
Myra: “Not really. Nynke wants to come with us on our travels. It’s much more fun than school”.
Klaes: “She doesn’t want to miss a thing”.
Myra: “Anna will bring her drawings downstairs to show them to me. Emma just doesn’t care, but when you notice how stylish she is and how she manages her wardrobe: wow. Emma does a great job combining”.
Klaes: “They mix and match their own outfits. We never have to do a thing. I will sometimes let them know that it looks awful, but if they like I will tell them to own it and not be afraid what others might think”. Laughing: “It started with wearing different socks. One high, one low. They are our mini-inspirations”.
Myra: “I love that. All of us are wearing different socks”.
 
Klaes point to an almost life-sized papier mâché horse on display in the middle of the room: “My daughters school project. When we came to painting it, paint was nowhere to be found in the house. I uncovered some leftover fabric paint from the collection. We started to mix the paint… a little white… a little black… eventually the most perfect color for the next Klaes & Myra’s design emerges, from the horses’ skin. Another coincidence. That’s why I love to be around young people. I keep playing and be amazed.”
 
Off to the next ten years. What is on your wish list?
Myra: “I want to take our collection to the catwalk. Preferably in Copenhagen”.
Klaes: “My dream is the male brand. We have to! I am nearing the end of the clothes I have. The perfect moment will present itself when it does. The moment when everything comes together.”
 
 
The time has come to leave the sunny first floor apartment. In the staircase, filled with cheerful children’s jackets, baskets and the obligatory games, the relaxing music playing in the store can be heard. While the collection may be the result of a series of coincidences, in the store few things are left to chance. Every item sold is packed lovingly into chic paper, accompanied by a personal thank-you note and a big smile. Work hard and laugh a lot: a golden duo.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 



_____________________________________________________________________________

 
 
 
Het modeduo Klaes & Myra’s bestaat al tien jaar: hoogste tijd voor een interview. Een gesprek waarin het eigenwijze echtpaar het nooit eens lijkt te zijn en tóch samen de mooiste mode maakt. Hoe dat kan? Liefde voor elkaar, het vak en vooral door heel veel te lachen. “Zonder humor is er niks aan”.
  
 
In het prachtige pand in de Sint Jacobstraat van de Friese hoofdstad waait een creatieve wind. Of beter gezegd: een tornado van energie. Op de zonnige eerste verdieping , aan de ontplofte keukentafel met computers, stapels kleurstalen, tekeningen van de kinderen en koppen koffie wordt non-stop gewerkt. De intercom – die in verbinding staat met de winkel beneden – zoemt  stug door, in vloeiend Duits wordt nog even telefonisch een order doorgevoerd en ondertussen aan tafel discussiëren de twee smaakmakers over… ja waarover eigenlijk. Klinkt als chaos? Welnee! Hier wordt geleefd.
  
 
Nog één keertje of voor de nieuwe fans: hoe begon Klaes & Myra’s?

Klaes: Met een lach: “Toen ik Myra zoende in Brussel”.
Myra: “Klopt! Het begon niet lang daarna.  Tien jaar geleden. Klaes wilde niet naar mij in Amsterdam komen en toen kwam ik hier in Leeuwarden en…”
Klaes: “Ho! Zo was het helemáál niet. Luister, het begon zo: we werkten beide in de mode (agenturen en import) en hadden een showroom in Amsterdam. Toen ik het huidige pand in Leeuwarden kon kopen en Myra zwanger bleek te zijn, besloten we hier een winkel te beginnen. Dat was nog niet zo eenvoudig, want heel veel merken die wij wilden verkopen - met name Scandinavische labels - konden wij niet krijgen. Toen zijn we gaan aanvullen met eigen ontwerpen. Daar is de basis ontstaan van Klaes & Myra’s. Ach, eigenlijk is alles gewoon ontstaan uit de liefde voor elkaar”.
Myra: “Wat zoetsappig zeg”.
Klaes: “Toch is het zo”.
 
 
Klaes & Myra’s in één zin?
Klaes: “Wij samen”.
Myra: “De kracht van ons label is niet zozeer het ontwerp, maar het gevoel dat het oproept”.
 
 
Wie van jullie zet het creatieve proces in gang voor een nieuwe collectie?
Tegelijk: “Dat doen we allebei, ieder voor zich”.
Klaes: “We werken onafhankelijk”.
Myra: “Samen werkt écht niet. Slecht voor ons huwelijk”.
Klaes: “We reizen voor ons werk ook apart van elkaar. Niet alleen om de kinderen, maar vooral omdat we elkaar dan voortdurend afleiden. Joh, anders moeten we over ieder T-shirt discussiëren”.
Myra: “Wat ik zeg, géén goed idee”.
 
 
Betekend een duo vormen concessies  doen of elkaar aanvullen?
Klaes: “Wij botsen zó erg dat maar één van ons met een goed idee kan komen, maar dat brengen we vervolgens wel naar een hoger niveau”.
Myra lacht: “Aanvult? Bedoel je niet aanvált? Degene met het beste idee wint en hoeft nooit concessies te doen. Zo simpel is het”.
 
 
Hoe ziet jullie leven eruit tijdens het maken van een nieuwe collectie?
Klaes: “Ik roep van alles, schrijf het op in de hier in huize Klaes en Myra’s beroemde zwarte boekjes. Ik bezoek beurzen, ik voel stoffen en reis met fotograaf Rene Veldhuis over de wereld. Ik kan op reis een prachtig patroon in een muur ontdekken, dat ik vervolgens laat fotograferen en bewerken door Rene. Ineens ontstaat hieruit een waanzinnige print.  Het ontwikkelen van een collectie is voor mij dus een verzameling van toevalligheden. Natuur is (on)bewust iedere keer het uitgangspunt. Textuur, schaduw, wind. Ons eigen modearchief is hierin ook een bron van inspiratie. Eerder aan de kant gelegde stoffen die nu opeens wel blijken te kloppen bijvoorbeeld”.
Myra: De zwarte boekjes met ideeën worden doorgeschoven naar mij en ik doe er vervolgens iets mee, maar soms ook niet. Ik ga er technisch mee aan de slag als ik het de moeite waard vind”.
 
 
Hebben jullie bij elke collectie een andere vrouw in gedachten?
Klaes: “Nee, het is altijd Myra”.
Myra: “In feite maak ik wat er ontbreekt in mijn kast”.
 
 
Jullie noemden eerder fotograaf Rene Veldhuis.  Hoe belangrijk is hij binnen de Klaes en Myra ‘s familie?
Myra lacht: “Hij is kind aan huis”.
Klaes: “Heel belangrijk, juist in deze tijd waar alles draait om beeld. Hij kan onze gedachtes, ontwerpen en ideeën vertalen naar beeld. Hij gaat ook altijd met mij mee op reis en hij slaat geen beursbezoek met ons over”. Dat geldt natuurlijk ook voor steunpilaren Nynke en Simon die er voor zorgen dat alles 24/7 blijft draaien”.
Myra: “Ons hechte team, onze familie bestaat uit bijzondere en betrokken mensen. De fabrikanten horen hier ook bij. Toen we begonnen hadden we niets, maar zij zagen ‘iets’ in onze ideeën en we kregen hun vertrouwen. Aan dit vertrouwen hebben we veel te danken”.
Klaes: “O en vergeet de spelletjesavonden ook niet”
Myra trekt een serieus gezicht:  “Essentieel”.
Klaes:  “Er moet vooral heel veel gelachen worden. Anders is er niks aan”.
 
 
Wat is jullie persoonlijke favoriet uit de collectie?
Klaes: “Voor mij gaat het niet om één stuk. De collectie als geheel is goed. Wanneer een  vrouw ons ontwerp aantrekt en eigen maakt is het niet meer van ons, maar van haar. Zij mag zich onze kleding toe-eigenen. Dat is juist zo mooi. Dan laat ik het los”.
Myra: “Toch heb ik wel één favoriet: de Dolly jas met 3D print. Weet je wat gaaf is? Dat het ontwerp wat ik in mijn hoofd heb, uiteindelijk precies zo lukt. Op zo’n moment sta ik echt te springen in de winkel”.
 
 
Vertel, verveelt mode na tien jaar nooit?
Klaes, inmiddels naar de open keuken gelopen: “Nooit. Ik heb altijd honger naar meer”.
Myra verslikt haar bijna in haar water “Jij wel ja… eten, drinken,… ”.
Klaes roept onverstoorbaar: “O ik ben ook dol op winkelen, nieuwe dingen ontdekken”.
Myra: “Nou ik niet hoor”.
Klaes: “Kijk, en dan is het weer goed Rene erbij te hebben. Die wil eveneens voortdurend nieuwe dingen spotten”.
Myra: Soms, aan het einde van het seizoen wanneer het hele modecircus erop zit, ben ik er even klaar mee. Een paar dagen maar hoor. Als ik de zee zie, heb ik weer energie en inspiratie genoeg”.
 
 

Hoe eco is jullie merk?
Klaes: “Dat is nu ineens een trend hè? Wij werken op deze manier al vanaf dag één. Puur vanuit onszelf en niet omdat het zogenaamd hip is”.
Myra: “Fabrieken met de beste certificeringen, biologisch katoen en waar mogelijk de meest vriendelijke verf”.
Klaes: “Wij zijn praktisch milieubewust”.
Myra: “Wij hoeven geen eco-imago met bijhorend stempel. Wij nemen gewoon onze verantwoordelijkheid. De natuur is niet voor niets onze inspiratie”.
 
 
Mode lijkt steeds minder over trends te gaan en meer over het ontwikkelen van een eigen stijl. Hoe ervaren jullie dat?
Klaes: “Ik vind het begrip trends niet meer zo interessant. Het gaat tegenwoordig juist over persoonlijkheid en stijl. Vanuit deze gedachte is ook ons label ‘Black’ ontstaan”. Kleding moet je eigen persoonlijkheid onderstrepen, niet overschreeuwen”.
Myra: “Het is niet aan ons om op te leggen: nu moet je perse dit aan, want dit is hip”.  Dat dwingende past niet bij ons en niet bij deze tijd. In die volgorde.
Klaes: “De tendens is juist dat het volgen van trends ondergeschikt is”.
Myra: “Joh, mode is geen brainsurgery. Neem het niet te serieus”.
 
 
Jullie collecties hebben vaak een knipoog, dan wel een flirt met de jaren 80 en 90 met de kracht van zwart. Liever terug in de tijd of toch het straatbeeld anno nu?
Klaes: “Wat ik nu vooral zie is dat lef ontbreekt. In alles trouwens”
Myra: “Ik kan soms heimwee hebben naar de jaren waarin er nog echt werd uitgepakt met kleding. Alles kan nu en tóch durft men niet alles maar aan te trekken. Zonde”.
Klaes: “Het gevoel van vrijheid in de jaren 80 is weer welkom”.
Myra: “Ik doe een oproep: mag het straatbeeld weer wat rebelser asjeblieft?”.
 
 
Welk kledingstuk ligt al jaren in de kast, maar zal je nooit wegdoen? Ook niet als de gaten er in vallen.
Klaes lacht en wijst naar zijn pantalon met onbedoelde rafels: “In al mijn kledingstukken zitten gaten en missen knopen. Wat er in mijn kast hangt zijn  de ‘restjes’ van vondsten uit Parijs en mijn lievelingsstad Kopenhagen, daar waar ze wel lef hebben en de regering meer oog voor design én de financiering daarvan heeft. Maar dat terzijde. Mooie mannenmode is gewoon een enorme zoektocht en tot die tijd draag ik wat ik heb he-le-maal af”.
 
Aha, tijd voor een mannenlijn?
Klaes peinzend: “Hmm. Wie weet”.
 
Wat vinden jullie het leukst aan het werk?
Klaes: “Myra”.
Myra: “Klaes”.
 
En als jullie niet werken?
Klaes lacht: “Myra”.
Myra gilt “Klaes”.
 
Jullie hebben drie dochters. Zeggen ze wel eens wat ze van jullie ontwerpen vinden?
Myra: “Nee niet direct. Nynke wil altijd mee op reis. Veel leuker dan naar school gaan”.
Klaes: “Die wil overal bij zijn”.
Myra: “Anna komt met haar tekeningen naar beneden lopen. Emma interesseert het niks, maar als je ziet hoe stylish zij is en hoe zij met haar kledingkast omgaat: wauw. Emma combineert fantastisch”.
Klaes: “Ze mixen en matchen alle drie altijd zelf. Wij doen nooit wat. Ik zeg wel eens dat het vreselijk staat, maar als zij het dan leuk vinden, zeg ik dat ze er ook echt voor moeten staan en niet bang zijn wat anderen er van zeggen”. Lachend: “Het begon met het dragen van verschillende sokken. De ene sok hoog, de ander laag. Zij zijn onze mini inspirators”. Myra: “Dat vind ik zo lachen. We hebben dus allemaal verschillende sokken aan in dit huis”.
Klaes wijst naar een groot papier-maché paard dat midden in de kamer staat te pronken:  “Schoolproject van mijn dochter. Toen het dier op het allerlaatste moment nog geverfd moest worden en er nergens in huis een tubetje kinderverf te vinden was, heb ik restjes textielverf uit de collectie gepakt. Ik mengen, meer wit, meer zwart en terwijl wij samen het paard staan te schilderen ontstaat er ineens de perfecte kleur voor het volgende ontwerp van Klaes & Myra’s. Toevallig hè. Daarom heb ik graag jonge mensen om mij heen, dan blijf ik spelen en mij verbazen”.
 
Op naar de volgende 10 jaar. Wat staat er nog op jullie verlanglijstje?
Myra: “Ik wil de catwalk op met onze collectie. In Kopenhagen graag”.
Klaes: “Toch die mannenlijn. Het moet! Ik ben zo langzamerhand echt door mijn goed kleren heen. Het perfect moment komt vanzelf. Het moment dat alles klopt. 
 
De zonnige etage wordt verlaten en in het trappenhuis vol vrolijke kinderjassen, manden vol gymspullen en natuurlijk spelletjes, is de relaxte muziek van de winkel beneden al te horen. De collectie mag dan wel ontstaan uit een verzameling toevalligheden, in de winkel laten Klaes en Myra niets aan het toeval over. Ieder kledingstuk wordt met liefde verpakt in chique papier en voorzien van een  bedankkaartje én een grote glimlach. Veel werken en veel lachen: een gouden duo.
 

Geplaatst op: vrijdag 15 juli 2016


Naar boven




Online Shop

Mijn bestellingAfrekenen
Er zijn geen artikelen in de shopping bag